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La eterna lucha de intel contra los nanómetros

Desde hace unos 10 años, Intel lleva una lucha eterna por conseguir más y más miniatuización en sus microprocesadores. Cada véz se esfuerzan más por obtener circuitos integrados que midan cuantos menos nanómetros mejor, pero, ¿A qué se debe este esfuerzo? Los chips de Intel se tienen que mirar con el microscopio electrónico para poder distinguir sus componentes... ¿No son lo suficientemente pequeños ya? Hoy en día Intel tiene la tecnología necesaria para fabricar transistores de 45, 32, 22 y muy recientemente 14 nm2 ¿Que hay detrás de esta carrera de intel?

La respuesta está en el consumo

Cuanto más se miniaturizan los componentes de un chip, menos potencia consume el producto final. Hasta hace unos 15 años, solo importaba la potencia, no el consumo, por eso intel centró su estrategia en desarrollar chips más y más potentes. El consumo no importaba demasiado ya que las fuentes de alimentación de un PC pueden proporcionar tranquilamente de 800 a 1000 Watios. Pero apareció un nuevo factor.

La mobilidad

Los teléfonos móviles nos invadieron, así como las tablets, los netbooks, los ultrabooks, los relojes y los dispositivos móviles. Una parte crucial en todos ellos es la duración de la batería, por ello ahora el factor determinante es el consumo, quedando relegada la potencia a un plano inmediatamente inferior. En este nuevo terreno de juego, intel, tenía desventaja. ¿Por qué te crees que hasta hace bien poco no había ninguna tablet con chips intel? Por no hablar ya de los teléfonos móviles. Es prácticamente imposible encontrar alguno que lleve equipado un chip intel, tan omnipresente en la informática. ¿Curioso verdad? Esto se debe a que intel ha desarrollado una gran experiencia en chips de alta potencia, pero había olvidado totalmente el consumo.

ARM, el ganador de la batalla

ARM ha existido desde hace muchos muchos años. Se trata de los procesadores RISC. Estos, tienen una potencia muy inferior a las arquitecturas de intel, sin embargo tienen unos consumos drásticamente inferiores, lo que los hace muy aptos para dispositivos móviles, donde es muy importante que se alargue la vida útil de la batería y no importa tanto la potencia.

Intel, lleva mucho tiempo queriendo subirse a este barco, de hecho está dando muy buenas espectativas con sus ya conocidos chips atom. Los atom de primera generación tenían muy poca potencia y eran prácticamente infumables, además de tener un consumo todavía elevado, haciéndolos tan solo aptos para pequeños equipos de escritorio. Por ejemplo la Generalitat Valenciana invirtió bastante en comprarlos, sobre todo para educiación y sanidad. También debido a su bajo coste. Sin embargo, las nuevas generaciones de atom, por ejemplo los bay trail, se merecen un punto y aparte. 

El futuro de intel

El intel bay trail, es un procesador de 4 núcleos, y que además integra una solución de gráficos intel HD graphics, un chip de audio, una controladora de cámara y un conjunto de instrucciones de seguridad, todo en un mismo SoC además cuenta con tan solo 22nm2 de tamaño lo que le hace tener un consumo relativamente pequeño y lo hace apto para tablets aunque sobre todo para ultrabooks y convertibles. Además como punto totalemnte a favor tienen 64 bits y tecnología de virtualización VT-x. El nombre de su microarquitectura es silvermont.

El gran salto de intel hacia el mundo de las tablets y smartphones lo va a dar ahora, con sus nuevas soluciones a 14nm y la arquitectura airmont. Lo que se espera realmente es que se comporte bien en lo que a consumo se refiere. Estaremos atentos a la evolución de intel en el mercado de los móviles porque puede suponer una verdadera revolución. El verdadero traslado del equipo de escritorio, con todos sus programas, office, photoshop, edición de vídeo y audio a nuestra palma de la mano. Con solo colocarlo nuestro móvil en un dock, tendríamos perfectamente acceso a nuestro PC apto perfectamente para las exigencias del trabajo o del ocio diario. Ese es el futuro que nos espera en un plazo relativamente corto. 


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